超级传播完美风暴!波士顿这场会议或致2万人感染新冠

  原标题:超级传播完美风暴!波士顿2月底开的这场会议,或致2万人感染新冠!

  美国一项最新研究表明,今年2月份在马萨诸塞州波士顿地区举办的一次生物科技会议,在传播新冠病毒方面扮演了惊人的角色,远超过外界此前的想象。

  据美国有线电视新闻网(CNN)25日报道,该研究目前尚未经过同行评议。研究分析了波士顿地区早期超级传播事件的影响,并提供了“直接证据”,证明超级传播可能会深刻改变疫情的进程。

  “会议病毒”

  据CNN报道,这场会议有来自全球的200人参加。参与研究的科学家表示,截至5月初,该会议导致,至少在马萨诸塞州4个县中引发了2万例新冠病例,远超先前确定的99例。

  研究人员对该地区772个新冠病毒基因组进行排序和分析,这些患者几乎全部来自埃塞克斯县、米德尔塞克斯县、诺福克县和萨福克县。通过检查病毒复制时自然发生的基因密码突变,研究人员发现,在1月下旬到5月初,马萨诸塞州出现了80多种不同的新冠病毒基因组,大多数来自美国以及西欧等地。

  其中,一种具有独特基因特征的病毒产生了巨大的影响。在772名患者中,约有289人(超过三分之一)感染了一种病毒,而这种病毒可追溯至2月下旬在波士顿地区举办的这场生物科技会议。

  研究称,在这289名与会议有联系的患者中,包括122名居住在波士顿地区流浪汉收容所的人和收容所员工,目前尚不清楚病毒通过何种途径进入的收容所。美国全国广播公司(NBC)称,这是一个显著的迹象,表明了病毒不可预测地传播,并对社会上脆弱的群体造成伤害。

  研究人员最后将4个地区中所有与会议相关的患者比例,乘以4个县的感染总数,预计至少有2万例病例与该会议有关。

  研究人员并没有具体指出此次会议的名称,但《波士顿环球报》25日报道称,此次会议是生物技术公司渤健(Biogen)在波士顿长码头万豪酒店举办的国际会议。

  “我们不是在试图掩盖”,研究人员之一布隆温·麦金尼斯(Bronwyn MacInnis)说,“事实是,它发生在大流行的早期,再加上民众当时尚未意识到——这意味着它产生了不成比例的影响。它发生在一个没有被唤醒的城市。”

  目前这份研究报告尚待同行评议,但研究人员表示相信相关结果。

  专门研究群体遗传学的哈佛大学生物学教授丹·哈特尔(Dan Hartl)表示,2万例病例的估计是可信的,“我承认它令人瞠目”,不过这种与大会有关的病毒传播如此广泛,可能并没有什么特别之处,他补充说。哈特尔本人没有参与这项研究。

  “不幸的完美风暴”

  研究人员指出,这次聚会是一场完美的风暴,非常适合超级传播。这次活动吸引了来自四面八方的与会者。他们挤进酒店的电梯,开会时彼此靠得很近,在吃饭和喝酒时相互交流。这次会议召开之前,许多美国人还没有对新冠病毒进行预防。

  麦金尼斯称,这场会议是一场“完美风暴”。“许多因素使得这次会议成为一次不幸的完美风暴,成为了一场超级传播事件。”麦金尼斯在回复媒体的邮件中写道。

  她指出,时间点至关重要。2月下旬,民众还没有意识到大流行的风险。“会议举办的时间非常关键:就在我们逐渐了解到新冠的威胁时,我们安排了这次活动——如果晚一周,活动可能会被取消,”她说,“而且会议举办时间是疫情初期,在进行广泛检测、采取封锁措施、敦促民众佩戴口罩之前,病毒有机会广泛传播。”

  麦金尼斯还表示,另一个关键因素是病毒感染的人群,“这些人来自不同的地方,然后回到家中,往往在不知不觉中携带了病毒。”

  科学家们强调,他们估计的数字只是“粗略的计算”,而由会议引发的感染人数可能会更多,因为研究人员没有研究这四个县以外、美国其他地区或国外的病例。而与会议有关的病毒传播被认为在田纳西州、北卡罗来纳州、印第安纳州以及海外引发了一连串的病例。

  麦金尼斯称,“我们的发现反复强调了看似不相连的群体之间的密切关系:病毒在无家可归的人群中传播,在整个波士顿地区传播,然后传播到其他国内和国际场所。”

  公司回应

  渤健公司25日回应称,“2020年2月是近半年前的事了,那时人们对新冠病毒的了解还很有限”。不过,该公司对2万例这一数字没有提出异议。

  渤健公司称,“我们严格遵守了现行的官方指导方针,我们绝不会故意让任何人处于危险之中。当我们得知一些同事患病时,并不知道原因是新冠病毒,但我们立即通知了公共卫生部门,并采取措施限制传播。”

  该公司还在声明中称,今年4月与相关机构合作,共享生物和医学数据,以增进对新冠病毒的了解。

  马萨诸塞州州长查理·贝克(Charlie Baker)在25日的新闻发布会上称,他认为2月份的会议是波士顿地区新冠病毒大流行的“影响深远的事件”。贝克说:“实际上,几个月前我说过,举行会议一事是关于新冠病毒传播的影响深远的事件,因此我受到了批评,当时我无法给出具体的数字。”

  “这不是对任何人的冒犯,但在那个时候,没有人戴口罩,没有人保持社交距离,甚至没有人对病毒的存在表现出担忧。”他称,“我的意思是,所有有关这方面的游戏规则都已经改变了。这说明了这种病毒传播的威力。”

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责任编辑:刘光博